Growing Forest Partnerships in Ghana: a catalytic process or an unnecessary scheme?

Mary Ama Kudom-Agyemang

[Versión en español disponible a continuación]

Growing Forest Partnerships (GFP) is a forest sector initiative that has been embraced by a wide range of stakeholders in Ghana, particularly at the policymaking level. These stakeholders include staff of the Forestry Commission, members of community-based organisations and forest fringe communities.

Since its launch in 2009, GFP has aimed to play a catalytic role in forest policy-making by encouraging enhanced interactions among the different stakeholders. One way in which it has done this is by initiating a series of brainstorming sessions on the core issues behind forest governance in Ghana. The result was a country-led identification of seven priority areas for intervention: participatory governance, capacity building, ownership and access, restoration of forest resources, alternative livelihoods, research and technology, and benefit sharing.

Officials of the Forestry Commission (FC) recognise that GFP has facilitated the strengthening of partnerships for sustainable forest management by fostering effective dialogues between government, civil society and the private sector, and between all of these groups and community stakeholders. Others, mainly representatives of civil society organisations (CSOs), however, have doubts about the purpose and aims of the initiative.

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The ‘Forest voices’ series aims, through the work of local journalists, to provide insight into the forestry context in each of the GFP countries and illustrate how locally controlled forestry and partnerships are working in practice on the ground.

 

[Versión en español]

Growing Forest Partnerships en Ghana: ¿Proceso catalítico o plan innecesario?

La GFP es una iniciativa del sector forestal que ha sido adoptada por un amplio grupo de actores ghaneses, en especial para la creación de políticas. Entre estos se incluye al personal de la Comisión Forestal, miembros de organizaciones de base comunitaria y comunidades forestales marginadas.

Desde su lanzamiento en 2009, la GFP ha buscado desempeñar un rol catalizador en la determinación de políticas forestales, fomentando la interacción entre los diferentes actores. Una de las forma de hacerlo ha sido iniciando una serie de lluvia de ideas sobre los principales temas subyacentes en la gobernanza forestal de Ghana. En este sentido, se realizó un proceso liderado por este país que tuvo como resultado la identificación de siete áreas prioritarias que requerían intervención: Gobernanza participativa, desarrollo de capacidades, propiedad y acceso, recuperación de recursos forestales, medios de sustento alternativos, investigación y tecnología, y distribución de beneficios.

Las autoridades de la Comisión Forestal (FC) reconocen que la GFP ha facilitado el fortalecimiento de asociaciones para la gestión sostenible de los bosques, promoviendo diálogos eficaces entre el gobierno, la sociedad civil y el sector privado, así como entre todos estos grupos y los actores comunitarios. A pesar de ello, algunos tienen dudas con respecto al propósito y los objetivos de la iniciativa, en especial representantes de organizaciones de la sociedad civil (CSOs).

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La serie ‘Voces del bosque’ tiene como objetivo proporcionar información, a través del trabajo de los periodistas locales, sobre el contexto forestal en cada uno de los países participantes en GFP e ilustrar cómo el control local de bosques y la creación de alianzas están funcionando en la práctica sobre el terreno.