Illegal mining threatens biodiversity in Ghana’s forest reserves

Some members of the task force inspecting the destruction caused by galamsey activities. Credit: Mary Ama Kudom-Agyemang

Mary Ama Kudom-Agyemang

[Versión en español disponible a continuación]

The Atewa Range Forest Reserve is one of the remaining blocks of pristine forests in Ghana. Virtually undisturbed and located in the Eastern region of the country, it was recently besieged by illegal miners locally known as “galamsey” operators. But for the vigilance of staff of the Forestry Commission (FC) in the Eastern region and timely intervention of a combined team of military personnel and Forestry Commission staff, this Globally Significant Biodiversity Area would have become a severely degraded Forest Reserve.

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The ‘Forest voices’ series aims, through the work of local journalists, to provide insight into the forestry context in each of these countries and illustrate how locally controlled forestry and partnerships are working in practice on the ground.

 

[Versión en español]

La minería ilegal amenaza la biodiversidad de las Reserves Forestales de Ghana

La Reserva Forestal de Atewa es uno de los últimos bloques de bosques vírgenes que quedan en Ghana. Virtualmente sin tocar y situado en la región oriental del país, fue recientemente asediado por mineros ilegales localmente conocidos como operadores “galamsey”. Si no hubiera sido por la vigilancia del personal de la Comisión Forestal (FC) de la región oriental y la oportuna intervención de un equipo compuesto por personal militar y empleados de la Comisión Forestal, esta Área de Biodiversidad de Importancia Global se hubiera convertido en una Reserva Forestal gravemente degradada.

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La serie ‘Voces del bosque’ tiene como objetivo proporcionar información, a través del trabajo de los periodistas locales, sobre el contexto forestal en cada uno de los países participantes en GFP e ilustrar cómo el control local de bosques y la creación de alianzas están funcionando en la práctica sobre el terreno.