What difference has thirty years made to forest governance in Ghana?

Forest destruction from 'galamsey' informal gold-mining on Atewa Range forest reserve, Ghana. Photo: Eastern Region Forestry Commission Office, 2011

Mary Ama Kudom-Agyemang

[Versión en español disponible a continuación]

Ghana’s forestry sector has contributed significantly to socio-economic development over the past thirty years by employing thousands of people and generating about six per cent of the Gross Domestic Product (GDP). However, forest governance – characterised by stakeholder participation, accountability and legality – remains weak and is consequently an obstacle to sustainable forest management efforts.

The forest sector has been plagued by issues such as lack of transparency in allocation of resources, noninvolvement of forest-fringe communities in decision-making processes and uncontrolled illegal logging.

In order to address these issues, a series of forest and natural resource governance initiatives are now
underway in Ghana. These include: the EU’s Forest Law Enforcement, Governance and Trade (FLEGT) Initiative, which is being implemented under the Voluntary Partnership Agreement (VPA); the Natural Resources and Environmental Governance Program (NREG); and the Non-Legally Binding Instrument (NLBI).

So, is forest governance now on track in Ghana?

[Read more in full article attached below]

The ‘Forest voices’ series aims, through the work of local journalists, to provide insight into the forestry context in each of these countries and illustrate how locally controlled forestry and partnerships are working in practice on the ground.

 

[Versión en español]

¿Qué cambios se han producido en Ghana después de 30 años de gobernanza forestal?

Durante los últimos 30 años el sector forestal de Ghana ha contribuido de forma significativa al desarrollo socioeconómico del país, empleando a miles de personas y generando un 6% del Producto Interior Bruto (PIB). A pesar de ello, la gobernanza forestal – caracterizada por la participación de los actores, responsabilidad y legalidad – sigue siendo débil y, en consecuencia, representa un obstáculo para una administración forestal sostenible.

El sector forestal se ha visto plagado de problemas, como la falta de transparencia en la distribución de recursos y participación de las comunidades forestales marginadas en los procesos de toma de decisiones, además de la tala ilegal descontrolada.

Para hacer frente a estos temas, actualmente existen en el país una serie de iniciativas de gobernanza forestal y de recursos naturales. Entre ellas se incluyen: la iniciativa sobre Aplicación de las Leyes Forestales, Gobernanza y Comercio de la Unión Europea (FLEGT), que está siendo puesta en práctica bajo el Acuerdo de Asociación Voluntaria (VPA); el Programa de Gobernanza de los Recursos Naturales y del Medioambiente (NREG); y el Instrumento Jurídicamente no Vinculante (NLBI).

[Leer más en el artículo completo a continuación]

La serie ‘Voces del bosque’ tiene como objetivo proporcionar información, a través del trabajo de los periodistas locales, sobre el contexto forestal en cada uno de los países participantes en GFP e ilustrar cómo el control local de bosques y la creación de alianzas están funcionando en la práctica sobre el terreno.