From semi-slavery to parliament — one woman’s fight for both forests and landless communities

Shanta Chaudhary at inauguration of information center in Nepal's Rasuwa district where the Langtang National park lies. Photo: Ramesh Prasad Bhushal, 2010.

Ramesh Prasad Bhushal

[Versión en español disponible a continuación]

Until 2006, Shanta Chaudhary was a bonded labourer who had never attended school. But today this accidental politician chairs Nepal’s parliamentary committee on Natural Resources and Means and is responsible for government policy on land, water, forests and the environment.

In addition to Chaudhary’s role on the parliamentary committee, the 30 year old parliamentarian represents the country’s landless community in Nepal’s Constituent Assembly. The two roles are closely interlinked but there are tensions between them. Keeping the forest intact is not possible without evicting the large number of landless people who live there illegally.

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The ‘Forest voices’ series aims, through the work of local journalists, to provide insight into the forestry context in each of the GFP countries and illustrate how locally controlled forestry and partnerships are working in practice on the ground.

 

[Versión en español]

De un estado de semi-esclavitud al parlamento: La lucha de una mujer por los bosques y las comunidades sin tierras

Hasta 2006, Shanta Chaudhary era una trabajadora forzosa que no había asistido jamás a la escuela. Sin embargo, en la actualidad, esta mujer que entró a la política por casualidad dirige el Comité Parlamentario para Recursos Naturales y Medios de Nepal y es responsable de la política gubernamental sobre tierra, agua, bosques y medio ambiente.

Además del papel que Chaudhary desempeña en el Comité Parlamentario, esta política de 30 años representa a la comunidad de los sin tierra del país en la Asamblea Constitutiva de Nepal. Estos dos roles están entrelazados, aunque existen tensiones entre ambos. No es posible mantener el bosque intacto sin expulsar a la gran cantidad de pobladores sin tierra que viven allí de forma ilegal.

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La serie ‘Voces del bosque’ tiene como objetivo proporcionar información, a través del trabajo de los periodistas locales, sobre el contexto forestal en cada uno de los países participantes en GFP e ilustrar cómo el control local de bosques y la creación de alianzas están funcionando en la práctica sobre el terreno.